ADATLAP
A költők élete
A költők élete, a kötet címadó kisregénye – utalással Samuel Johnson, a 18. században élt nagy angol kritikus azonos című művére – összegző szándékú. Egy beérkezett – következésképp sikereket és kudarcokat nagyjából azonos arányban maga mögött tudó – író magánéleti és alkotói válságból igyekszik kilábalni önkéntes New York-i száműzetésében. Eközben, valóságosan és a tudatában felvonultatja azokat az embereket-elemeket, akik-amik körülvették, alkották, és akiket-amiket részben ő alkotott. A kötetnek ez nemcsak sorrendben záródarabja – az első elbeszélés a hat közül, az Író a családban, ugyanennek az alkotónak az írói indulása, sanda kis családtörténeti anekdotába ágyazva. (Ugyanerről a családról szól az azóta megjelent Dectorow-nagyregény, a Világkiállítás.) Az első és az utolsó darab pillére között… feszül? lebeg? a többi öt elbeszélés, amelyek megfelelő kulcs szerint olvasva a „költők” "életének", illetve munkásságának megannyi parafrázisát adják, Wordsworthtől T. S. Eliotig....
Békés Nikolett véleménye:
Már egy ideje megvan ez a könyv, de csak nem akartam elolvasni. Most, hogy megtettem nem bánom, azt kell ,hogy írjam tetszett. Változatos, érdekes gyűjtemény Doctorow novelláiból. Talán A Vadász volt a legjobb, de mindegyikben volt valami megfogó. Talán akad még a kezembe ehhez hasonló mű.